Девясил упоминает в своих работах ещё древнегреческий врач Гиппократ. В Древней Греции и Древнем Риме корневища девясила употребляли не только с лечебными целями, но и в пищу. В средние века растение уже культивировали. Авиценна называл девясил «замечательным лекарством». Большое значение придают ему в тибетской медицине, где знаменитый корень ману заготавливается от одного из видов девясила. Славянские народы на протяжении столетий также почитали девясил как надежное лечебное средство. Полагали, что его корень обладает девятью волшебными силами и исцеляет от девяти болезней, на что указывает его русское название «девятисил», или «девясил». На Украине его называют также «дивосил».